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Citron
Citron
Pour en savoir plus
Autres Noms

Citrus Limonium

Anglais: Lemon

 

Citron vert ou Lime Cédrat

Petit abécédaire du Citron

A comme Astuces
Le jus de citron est un antioxydant naturel. Grâce à l‘acide citrique qu‘il contient, il évite aux fruits épluchés (bananes, poires) de noircir, tout comme les légumes crus (avocats, champignons, artichauts, céleri-rave…)Quelques gouttes de citron facilitent aussi la montée de blancs en neige. Rien de tel qu‘un jus de citron dans une marinade pour attendrir viandes et volailles. Le jus de citron est également efficace pour nettoyer les bijoux en argent et enlever les tâches de rouille sur le linge. Le meilleur endroit pour le conserver : dans le bac à légumes du réfrigérateur.

B comme Botanique
Le citron a la particularité de fructifier plusieurs fois.

    Le citron d‘hiver ou "primofiore" est récolté d'octobre à décembre.

    Le "limoni" se récolte de décembre à mai.

    Le "verdeli" est mûr en été

    tandis que l‘automne est la saison du "bianquetto" ou "mayolino".

On trouve plusieurs variétés sur les marchés :

    "l‘euréka" américain

    "l'interdonato" de Sicile

    le "verna" d‘Espagne

    et la "lime" ou citron vert cultivé dans les pays tropicaux (Antilles, Côte d‘Ivoire, Mexique, Brésil).

Dans la grande famille des Rutacées, Le citronnier appartient à la sous-famille des Aurantioïdées, dont le centre d‘origine se trouve dans les pays de mousson (Inde, Chine, Nouvelle Guinée, Polynésie).

E comme Ecrits
Le citron n‘a pas toujours eu bonne presse. Sa couleur jaune fut un temps associée à celle de l'infamie. Les religieux catalans l‘avaient excommunié, prétendant que le diable ne réussit pas à le faire aussi rond et parfait que l‘orange et de ses mains sortit un fruit difforme… Virgile, en revanche, lui prêtait des vertus protectrices contre les maléfices : "pomme acide à la persistante saveur, d‘un secours sans rival quand de cruelles marâtres ont empoisonné un breuvage". Casanova en attendait des miracles aphrodisiaques. Il inspira des mots lyriques au poète chilien Pablo Neruda : "Il coule des hémisphères d‘uneétoile, c‘est un univers d‘or, une coupe jaune de miracles, le minuscule feu d‘une planète."

G comme Gastronomie
Rond, doux et jaune soleil, le citron est le fruit symbole des pays chauds. On le retrouve dans la gastronomie de tous les pays de la Méditerranée, du Maroc, où sa saveur acidulée parfume les délicats mariages sucré-salé des tagines, à l‘Inde, où il relève les chutneys aux côtés du piment, en passant par la Polynésie, où il tient compagnie à tous les poissons. La gastronomie française en a surtout décliné les versions sucrées : tarte, fruits confits, pâtes d‘amande, citrons givrés… Dans la région de Menton, plusieurs produits gourmands sont à base de citron : confitures, gelées, sirops, miel d‘agrumes… L'Aiga afra, l‘eau amère, est un produit du terroir très ancien : une eau obtenue de la distillation de feuilles de bigaradier. Elle s‘utilise comme l'eau de fleur d‘oranger, en pâtisserie.

L comme Légende
Une jolie légende raconte comment le citron prit racine à Menton. Chassée avec Adam du paradis terrestre, Eve emporta un fruit d‘or. Adam, redoutant la colère divine, la pria de jeter le fruit. Elle lui dit qu‘elle le ferait, mais dans un lieu de son choix. Ils franchirent des montagnes, des vallées, des plaines… Aucun lieu n‘avait grâce à ses yeux. Soudain, ils aperçurent Garavan à leurs pieds. La beauté du golfe, la douceur du climat, la végétation luxuriante… Tout leur rappelait le paradis. Eve enterra le citron dans le sol, où poussa ensuite la cité de Menton…

 

 

N comme Nature morte
Par sa couleur et par sa forme, le citron a inspiré les peintres. Fréquent dans les natures mortes, en particulier dans la peinture hollandaise du XVIIe siècle, à demi pelé, son zeste formant une spirale, il est au premier plan dans la "Nature morte au crabe" de Peter Claesz. Chez l‘espagnol Zurbaran, il trône au milieu d‘une vaisselle précieuse. Renoir l‘a croqué dans ses "Fruits du Midi". Il a aussi inspiré George Braque "Les Citrons" et Matisse "Harmonie jaune" et "Nature morte aux citrons". Il est souvent représenté en compagnon du poisson, de Van Gogh "Nature morte aux maquereaux" (illustration ci-haut) à Georgio De Chirico "Nature morte aux poissons".

O comme Origine
A l‘origine, le citron poussait à l‘état sauvage aux pieds de l‘Himalaya. Les pays arabes en ont généralisé la culture, faisant découvrir aux Romains la "Pomme des Mèdes" qui l‘ont introduite jusqu‘au sud de l‘Espagne. Christophe Colomb amena des graines de citronnier à Haïti. A partir des Caraïbes, il a gagné la Floride et l‘Amérique du Sud. Lors des croisades au Moyen-Age, les Croisés français ramenèrent le citron de Palestine.

P comme Production
Les agrumes représentent la production fruitière la plus importante du monde. Trois zones concentrent leur culture : le Brésil, premier pays producteur, le bassin méditerranéen (Espagne, Italie, Maroc, Israël…) et les Etats-Unis. Les Etats-Unis comme le Brésil sont de gros producteurs de fruits destinés aux jus : le Brésil est par exemple le premier producteur mondial de jus d‘orange concentré congelé. Certaines variétés sont moins en vogue, comme les oranges sanguines, tandis que d‘autres sont en progression, comme les pomelos. Le bassin méditerranéen est la principale zone de production du citron, avec en tête l‘Italie(région de Gênes) et l‘Espagne. En France, la production est en train de se développer à nouveau dans la région de Menton

S comme Santé
Les vertus du citron sont appréciées depuis longtemps. Il fut par exemple souvent utilisé dans des compositions comme antidote : Néron, qui redoutait l‘empoisonnement, en faisait une grande consommation ! Au XVIIIème siècle, grâce à la découverte de James Lindt, médecin de la Royal Navy, il fut un remède efficace contre le scorbut qui décimait les équipages. Essentiellement composé d‘eau, le citron est pauvre en calories (32 kcal./ 100g), et riche en vitamines C et PP, en acide citrique et calcium. Son jus est réputé pour donner un coup de fouet en cas de fatigue ou de rhume. La citronnade est recommandée dans les états fiévreux, nauséeux et hémorragiques (1 citron frais en tranches dans de l‘eau ou le jus d‘un citron dans un demi-verre d‘eau sucrée). En cas de diabète, le citron fait chuter le taux de glucose sanguin.

 

 
Recettes
Chips de citron
Carme Ruscalleda, restaurante Sant Pau, Espagne
Tarte au citron
Raymond Blanc, Le Manoir aux Quat'Saisons, UK
Panna cotta aux feuilles de laurier, gelée au citron, fraises des bois
Hélène Darroze, Restaurant Hélène Darroze, Paris
Fines tranches de saumon mariné au sirop d'érable et whisky
Sébastien Giannini, Fairmont Reine Élizabeth, Montréal

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