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Lentille
Lentille
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Autres Noms

Anglais: Lentil

 

Étymologie: du latin lenticula

Famille: genre Lens de la famille des papilionacées 

Origine

Cultivée intensivement aux prémices de l'histoire, on en retrouve des vestiges dans les tombes égyptiennes 2 200 ans avant notre ère mais sa culture remonte à 8 000 ans. Elle voyageait dans le bagage des morts pour aller nourrir les divinités.

On relève de nombreuses mentions de cette légumineuse dans l'Ancien Testament sous le nom de adaschum ou adaschis adoptée par le peuple chaldéen, peuple sémite habitant les régions agricoles entre le Tigre et l'Euphrate. Qui ne connaît pas cette histoire de la Genèse qui raconte comment Esaü céda à Jacob son droit d'aînesse en échange d'un plat de lentilles .

Variétés

En Europe, c’est la lentille verte qui est la plus répandue. Sa robe est vert très foncé à bleu acier. Il existe une appellation d’origine contrôlée (AOC) pour la lentille verte du Puy en Velay, mais aussi la célèbre lentille verte du Berry, à petits grains.

La lentille rouge dont le grain est petit et rond, est moins répandue. Cette dernière est cultivée en Champagne sous l'appellation « lentillon de Champagne ».

La lentille blonde plus grosse et moins savoureuse de couleur vert jaune, n'est pas cultivée en France. La lentille brune non plus. La lentille rose ou « corail », provenant d’Inde, d'Afrique du Nord et du Moyen-Orient, est toujours vendue décortiquée.

La lentille corail possède une jolie couleur rose saumon qui égaye les plats. Son goût fin est très agréable. Elle est produite en Afrique du nord ainsi qu'au Moyen-Orient.

Culture

C'est une plante herbacée annuelle originaire qui pousse sur une petite plante touffue, à tiges très fines et anguleuses de 25 à 75 cm de haut. Les gousses sont courtes mais larges, plates et oblongues et contiennent 1 à 2 graines seulement.

Les graines ressemblent à de petits disques renflés en leur centre et se présentent dans toute une gamme de couleurs. Généralement, elles sont en forme de disque et peuvent être subdivisées en deux grosseurs:

Grosse lentille ou macrospermae
Petite lentille ou microspermae

 
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