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Salicorne
Salicorne
Pour en savoir plus
Autres Noms

Salicornia herbacea

Anglais : Samphire

 

La salicorne, souvent confondue avec la criste-marine a pour étymologie l’arabe "salcoran", et doit son nom à sa forme: les renflements successifs qui la constituent se terminant par un mamelon saillant dit "corne de sel". Elle a été identifiée par Linné, et répertoriée sous le nom de salicornia.

C'est une plante annuelle, une herbacée spécifique des terrains salés, qui, sous nos latitudes, naît dès la fin de l’automne et végète tout l’hiver jusqu’aux premières chaleurs. Les premiers entrenoeuds, les premières ramifications se forment et au milieu du printemps, la plante mesure de 6 à 8 centimètres.

Petite histoire et autres usages
Autrefois, on utilisait les cendres de la salicorne pour produire du savon et du verre. En effet, la soude qui est à la base de la production de verre et de savon provenait de la combustion de la salicorne. Aussi, au XIVe siècle, on raconte que les verriers déplaçaient leurs ateliers en fonction des zones de pousse de cette plante herbacée si étroitement liée à leur métier.

Mieux la connaître

 Présente sur toutes les côtes maritimes d’Europe et d'Amérique du Nord, la salicorne produit chaque année des rameaux cylindriques aux allures de cactus échevelé qui cachent une organisation biologique remarquable. Halophile, c’est-à-dire amie du sel, elle survit parfaitement aux conditions hostiles du bord de mer.

Elle résiste également aux fluctuations des marées en régulant la teneur en eau de ses cellules. Utilisée comme aliment en raison de sa richesse en vitamines et minéraux, la salicorne produit aussi une huile très prisée en cosmétique pour sa capacité à retenir l’eau au sein des cellules de l’épiderme qui permet d’assurer à la peau une hydratation optimale et de longue durée.

 
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 Photo : ID : 9745900 / Pauliene Wessel / MSCOMM

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